Джонатан Свіфт

JONATHAN SWIFT - письменник, громадський діяч, сатирик, священник

Дата народження: 30 листопада 1667 р. Стрілець

Вік: 77 років

Дата смерті: 19 жовтня 1745 р.

Місце народження: Дублін, Ірландія

Сімейний стан: не був одружений

Біографія

Гостре перо ірландського та англійського філософа і сатирика Джонатана Свіфта наробило багато галасу в роки його життя. Сучасникам письменник запам'ятався як автор памфлетів, наділених глибокою іронією, а у світі прославився романом «Подорожі Гуллівера». Свіфт завжди ховався під псевдонімами або зовсім не вказував авторство, але читачі неодмінно впізнавали його по винятковому стилю.

Дитинство і юність

Майбутній письменник народився в Дубліні 30 листопада 1667 року - через два місяці після смерті батька, дрібного суддівського чиновника. Хлопчику дісталося ім'я батька - Джонатан. Вдова Свіфта-старшого залишилася з двома дітьми на руках і без засобів до існування, до того ж немовля виявилося вкрай хворобливою дитиною з вродженою патологією.

Промучившись деякий час, мама вирішила віддати Джонатана на виховання забезпеченому братові покійного чоловіка Годвіну Свіфту, який мав непогану репутацію в суспільстві адвокатів.
Хлопчик закінчив кращу в Ірландії гімназію «Kilkenny», шкільні роки переживав важко - довелося забути про вільне, але бідне життя, адаптуючись до суворих умов гімназії. У 14 років Джонатан вступив до коледжу Трініті при Дублінському університеті, звідки вийшов зі ступенем бакалавра і стійкою огидою до наук.

Література

Творча біографія письменника почалася під час вимушеного переїзду в Англію. Дядько обанкротився, а на батьківщині спалахнула громадянська війна. Джонатану Свіфт довелося самостійно заробляти на хліб, і він по протекції матері вступив на пост секретаря багатія і дипломата Вільяма Темпла. Початківцю літератору надали вільний допуск до солідної бібліотеки роботодавця.

В гостях у Темпла бували видатні діячі та представники богеми того часу, спілкування з якими теж підготувало ґрунт для письменницького таланту Свіфта. Молодий поет, а саме з поезії й коротких есе Джонатан увійшов в літературу, надалі допомагав своєму благодійнику писати мемуари.

З Британії Свіфт двічі повертався на батьківщину. У 1694 році молодий чоловік, закінчивши магістратуру в Оксфорді, прийняв духовний сан англіканської церкви та став священником в церкві невеликого ірландського села. А трохи пізніше продовжив службу в столичному соборі Святого Патрика. Також стає автором яскравих, гострих політичних памфлетів актуальних на той час.

Однак обов'язки священника Джонатану швидко набридли, і він знову приїхав до Англії. Тут з-під його пера вийшла низка поем, а також притчі «Битва книг» і «Казка бочки». Останній твір став дуже популярним - народ його полюбив, а церква жорстоко засудила, хоча письменник і не думав критикувати релігію, а просто пародіював гордість.

Цікаво, що власне творчість літератор не збирався афішувати - всі твори були оприлюднені анонімно. В майбутньому цій ідеї Джонатан Свіфт залишався вірним. Втім, всі навколо знали, хто автор цих сатиричних книг, поем і опусів.

Розквіт сатиричного таланту письменника припав на 1710-і роки. Джонатан Свіфт знайшов фінансову незалежність, заступивши на посаду декана собору Святого Патріка, і спокійно насолоджувався літераторством. Його поеми, памфлети й статті наповнилися гнівом з приводу соціальної несправедливості, що панує в суспільстві, критикою влади та релігії. У 1720 році центральною темою творчості стає проблема автономії Ірландії, яку англійці нещадно намагалися розграбувати.

Народна любов і шанування впали на Джонатана після анонімних «Листів сукнороба», які вийшли з-під друкарських верстатів багатотисячним тиражем. Вони закликали ігнорувати англійські гроші та не купувати товари, вироблені в Британії. Піднялася хвиля обурення, та так, що Лондон був змушений поміняти намісника, який призначив винагороду тому, хто вкаже автора «Листів».

Спроби знайти винних виявилися марними, а Англії довелося піти на економічні поступки. Після цих подій Свіфта возвеличили в ранг національного героя, його портретами був обвішаний весь Дублін. Незабаром трапився черговий скандал, цього разу з приводу різких висловлювань на тему бідності. Письменник порадив уряду, яке не в силах прогодувати покоління що підростає, продавати дітей на м'ясо і шкіру.

За роботу над найзнаменитішим романом про подорожі Гуллівера Свіфт засів на початку 20-х років 18 століття. Перші дві книги фантастичного твору, висміює людські гріхи та недосконалість суспільства, вийшли в 1726 році, а через рік читачі отримали ще два томи. Корабельний лікар Гулівер знайомиться зі звичаями та звичаями країн ліліпутів, велетнів і розумних коней, потрапляє на летючий острів, державу чарівників, безсмертних людей і навіть в закриту в ті часи для європейців Японію.

Тетралогія мала шалений успіх, надалі стала класикою літератури та натхненням для десятків режисерів.

Особисте життя

Особисте життя Джонатана Свіфта виглядає досить дивним. Письменника пов'язували романтичні відносини з двома дівчатами, яких звали однаково - Естер.

У роки роботи у Темпла молодий чоловік познайомився в його будинку з 8-річною донькою служниці Естер Джонсон. Вікова різниця в 15 років не завадила подружитися: Джонатан став наставником і вчителем дівчинки, яку називав Стеллою, а в майбутньому і коханим. У розлуці автор «Гуллівера» щодня писав дівчині ніжні, проникливі листи, що перетворилися після його смерті в книгу «Щоденники для Стелли».

Після смерті матері осиротіла Естер переїхала в Ірландію, оселившись в будинку коханого, хоча для оточення дівчина була не більша ніж вихованкою письменника. Біографи припускають, що в 1716 році пара навіть обвінчалася, але офіційних підтверджень цього факту так і нема.

Ще одну жінку, з якою Свіфт був помічений в любовних відносинах з 1707 року звали Естер Ванхомрі. Дівчина-сирота з легкої руки Джонатана носила прізвисько Ванеса. Їй теж присвячені зворушливі, сумні листи.

Ванеса померла від туберкульозу в 1723 році, а через п'ять років померла Стелла. Письменник важко переживав втрату улюблених жінок, ці трагедії підірвали здоров'я як фізичне, так і психічне. Але чоловікові ще треба пройти довгий життєвий шлях.

Смерть

Кілька років до смерті Джонатан Свіфт страждав від душевної хвороби. У листах друзям скаржився на поганий настрій і всепоглинаючу скорботу. Психічний розлад прогресував, а в 1742 році письменник пережив інсульт і зовсім виявився недієздатним - не міг пересуватися, втратив мову. Чоловікові призначили опікуна. Помер сатирик на батьківщині в жовтні 1745 року.

Свіфт підготувався до смерті ще в 1731 році, написавши поему «Вірші на смерть доктора Свіфта», в якій окреслив власне кредо - «лікувати зіпсованість людську» жорстоким сміхом. У 40-му році з-під пера письменника вийшла епітафія, вигравіювана потім на надгробку, а також він заповів майже всі накопичення на будівництво лікарні для психічно хворих. Незабаром після смерті письменника побудували «Госпіталь Святого Патрика для імбецилів», двері якого досі відкриті.

Бібліографія

1697 - «Битва книг»
1704 - «Казка бочки»
1710-1714 - «Щоденник для Стелли»
1726 - «Подорожі Гуллівера»

Книжки оцінені користувачами