Томас Майн Рід

THOMAS MAYNE REID - письменник

Дата народження: 4 квітня 1818 р. Овен

Вік: 65 років

Дата смерті: 22 жовтня 1883 р.

Місце народження: Балліроні, Ірландія

Сімейний стан: був одружений

Біографія

Автор пригодницьких романів Майн Рід не зумів при житті сповна насолодитися популярністю. Лише одна книга з 60-ти по-справжньому полюбилася публіці - «Вершник без голови». Біографія письменника багата подіями, які згодом відбилися на сторінках творів. Однак, попри вміння барвисто зображати реальні події на папері, Майн Рід помер невідомим, хворим і бідним чоловіком.

Дитинство і юність

Томас Майн Рід народився 4 квітня 1818 року у невеликому ірландському селі Баліроні. Виховувався в релігійній сім'ї: батько Томас Майн Рід-старший служив в просвітеріанській церкві пастором, а мати Анн Енн Рід була дочкою священника, обидва шотландці.

Ім'я Томас Майн хлопчик отримав при хрещенні, на честь прадідуся. Оскільки його батька теж звали Томас Майн, майбутній письменник «втратив» перше ім'я - для зручності, щоб не плутатися.
З дитинства Майн Рід знав, що таке бідність. Батькам доводилося багато працювати, щоб не голодувати. Хлопчик теж не цурався брудної роботи. Пізніше це допомогло йому пристосуватися до суворих польових умов і створити успішну кар'єру військового.

Батько хотів, щоб Майн пішов по його шляху і став священником. Тому у вересні 1834 року хлопчик поступив в Королівський академічний інститут Белфаста. Там він провчився чотири роки, але так і не знайшов в собі сил завершити освіту. Рід повернувся в рідне село і почав викладати в школі.

У грудні 1839 року Майн сів на корабель в Дамфріс, а двома місяцями пізніше причалив в Новому Орлеані, штат Луїзіана. Тут майбутній письменник влаштувався кур'єром на кукурудзяну фабрику, іноді торгував качанами на ринку. Через пів року він покинув місто через звіряче поводження з рабами: їх, як тварин, били батогами, забороняли митися. Ці події знайшли зображення в романі «Квартеронка», написаному в 1856 році.

З Нового Орлеана Рід переїхав в Теннесі, де підробляв учителем. В кінці 1840-го він відкрив приватну школу в Нешвілі.

Література і військова кар'єра

Наприкінці 1842 року Майн переїхав в Пітсбург, штат Пенсільванія, і почав літературну кар'єру. Юнак писав розповіді про свої подорожі по Америці, вони публікувалися в «Pittsburgh Morning Chronicle» під псевдонімом Бідний школяр. Також на сторінках газети з'явилася серія віршів «Сцени з Вест-Індії».

На початку 1843 року письменника переїхав до Філадельфії. Він продовжив публікуватися в журналах («Godey's Lady's Book», «Graham's Magazine», «Ladies National Magazine»), прикриваючись тим же псевдонімом, що і в Пітсбурзі. Саме тут, у Філадельфії, Майн Рід познайомився з містиком Едгаром Аланом По. Останній називав свого товариша «колосальним, серед самих мальовничих брехунів», тим самим підкреслюючи його вміння вірогідно описувати найнеймовірніші події.

Навесні 1846 p року, коли почалася війна між Мексикою та США, Рід працював кореспондентом «New York Herald» і публікувався під псевдонімом Гімназист.

23 листопада того ж року Майн вступив до лав Першої волонтерської піхоти Нью-Йорка у званні лейтенанта. Кілька місяців війська прожили на острові Лобос, а потім взяли участь в облозі мексиканського міста Веракруз. У газеті «Spirit of the Times» часто з'являлися нариси Гімназиста про події, що відбуваються. Вони отримали назву «Розповіді застрільника».

13 вересня 1847 в битві за Чапультепеке Майн Рід отримав важке поранення в стегно. Товариші по зброї вирішили, що письменник загинув. Майже добу він провів на полі серед трупів, переживаючи набіги мародерів, перш ніж його знайшли й доставили в госпіталь. За хоробрість, виявлену в бою, чоловіка підвищили до капітана. 5 травня 1848 року Рід подав у відставку і повернувся в Нью-Йорк.

За відставкою пішли перші великі літературні досягнення. У жовтні того ж року на сцені театру «Уолнат-стріт» протягом 5 вечорів грали трагедію «Мученик любові», яку Майн написав ще до війни. 27 червня 1849 року світ побачив розповідь «Військове життя, або Пригоди офіцера легкої піхоти» про важке життя на полях битв. Друг Ріда, Дон Піатті, характеризував його як примхливого письменника, який болісно сприймає критику:
«Перший свій роман Майн Рід написав в моєму будинку, в якому провів зиму. Він приїхав з Мексиканської війни, прикрашений важкої раною і покритий славою найхоробрішого з хоробрих в нашій маленькій армії. Коли він не бігав за красивими дівчатами та не скакав на моїй кобилі, він писав роман, дія якого відбувається в Мексиці й на мексиканському кордоні. Вечорами він читав нам глави цього роману (він був прекрасний читець), і якщо написане недостатньо, на його думку, хвалили, сердито лягав спати, по кілька днів не брався знову за перо і заганяв кобилу своїми дикими стрибками. Я зрозумів, що для того, щоб врятувати мою гніду Дженні, потрібно хвалити його роботу».

Невтомний офіцер Рід хотів приєднатися до Баварської революції, але його планам завадили запальна бойова травма і відсутність грошей. Замість цього він повернувся додому до Ірландії, а в 1850-му приїхав до Лондона, де видав свій перший вагомий роман «Вільні стрілки».

Твір багато в чому автобіографічний. Головний герой, капітан Галлер, бере участь в Мексиканській війні. Як такого сюжету в книзі немає, в основному вона складається з замальовок і цікавих фактів з життя солдатів.

За цим романом слідують «Мисливці за скальпами», «Житло в пустелі», «В пошуках білого бізона». Останній твір написано в жанрі записок натураліста. Події відбуваються в Луїзіані. Вихідці з Франції, батько і троє синів, повинні знайти шкуру білого бізона. Купити її ніде не вдається, тому брати вирішують самі розшукати тварину та умертвити. Вплітаються в розповідь і казкові сюжети: наприклад, у хлопчиків є мішечок з бісеру, в якому закладена таємнича сила.

Ранні твори Майн Ріда зробили його популярним у вузьких колах. Так, на творчість письменника-початківця звернув увагу Теодор Рузвельт, майбутній 26-й президент США. Згодом він став великим шанувальником романіста.

У наступні 10 років Рід написав 23 твори. Серед них можна виділити історико-пригодницький роман «Оцеола, вождь семінолів» (екранізація «Оцеола» вийшла в НДР в 1971 році), повість «Морське вовченя, або Подорож на дно трюму», а також продовження «Загублені в океані», цикл оповідань про Африку, оформлених яскравими ілюстраціями, роман «Біла рукавичка» про Англію напередодні революції 1640-1641 років.

У 1865 році вийшов роман, який прославив Майн Ріда, - «Вершник без голови». Вперше за своє життя письменник заробив великі гроші. Не вміючи користуватися ними економно, він вклався в дивні проєкти: розвиток англійської селища Джерадс-Крос, реконструкцію мексиканського маєтку. Розтринькавши всі гроші, в листопаді 1866 року Рід став банкрутом. Він зумів більш-менш врегулювати фінансові труднощі в січні 1867-го.

У гонитві за колишньою славою письменник переїхав з Лондона в Америку і заснував журнал «Onward Magazine». Його нові твори не справили на публіку враження. Частково через нервовий розлад у Ріда запалилася стара травма стегна. Хвороба виявилася серйозною, і він провів в госпіталі пів року. У 1870 році романіст повернувся в Лондон, принижений відсутністю інтересу до його творчості.

Особисте життя

У 1851 році, коли Майн Ріду було 33 роки, він познайомився з Елізабет Хайд, дочкою свого видавця. Тоді дівчині було всього 13 років, тому та не звернула увагу на дорослого сумнівного письменника. У своєму щоденнику вона писала:
«Одного вечора капітан Майн Рід виявився гостем в будинку тітки. До цього пам'ятного вечора я навіть не чула його імені».

А письменник закохався в дівчину з першого погляду. Протягом 2 років Рід домагався прихильності Елізабет, і в 1853 році пара одружилася. Подружжя не поділяли загальних інтересів, і їхній шлюб, здавалося, був приречений на провал. Дівчина не вміла самостійно господарювати, а коштів на обслуговуючий персонал в родині не було. Проте, Хайд залишилася вірна своєму чоловікові до останніх днів його життя. Дітей у них не було.

Останні роки й смерть

У 1870 році, після повернення до Лондона, Рід впав в депресію. Душевні переживання загострювали біль в стегні. Неодноразово письменник повертався до творчості, писав романи, але жоден з них не запам'ятався європейському та американському товариствам. В кінцевому підсумку, впавши у відчай, Майн вирішив не боротися з болем і став інвалідом. Останні 10 років життя він не міг пересуватися без милиць.

Майн Рід помер 22 жовтня 1883 року, на 66-му році життя, в Лондоні. Його могила знаходиться на кладовищі Кенсан Грін.

Після смерті популярність письменника в рідній Великобританії й США не зросла, зате його зібрання творів розкуповували в СРСР. Саме в Радянському Союзі в 1973 році був екранізований «Вершник без голови». Правда, фільмографія за творами Майн Ріда на цьому тимчасово зупинилася.

Бібліографія

1849 - «Військове життя, або Пригоди офіцера легкої піхоти»
1850 - «Вільні стрілки»
1853 - «В пошуках білого бізона»
1856 - «Квартеронка»
1859 - «Оцеола, вождь семінолів»
1859 - «Морське вовченя»
1864 - «Загублені в океані»
1864 - «Біла рукавичка»
1865 - «Вершник без голови»
1866 - «Бандолеро, або Весілля в горах»
1868 - «Дружина-дівчинка»
1872 - «Перст долі»
1877 - «Чорний мустангер»
1882 - «Загублена гора »