Сомерсет Моем

Уільям Сомерсет Моем - письменник

Дата народження: 25 січня 1874 р., Водолій

Вік: 91 рік

Дата смерті: 16 грудень 1965 р.

Місце народження: Посольство Великобританії у Франції, Париж, Франція

Сімейний стан: був у розлученні

Біографія

Сомерсет Моем - автор 21 роману, новеліст і драматург, критик і поважний джентльмен, що обертався у вищих колах Лондона, Нью-Йорка і Парижа. Письменник творив в жанрі реалізм, орієнтуючись на традиції натуралізму, модерну і неоромантизму.

Дитинство і юність

Вільям Сомерсет Моем народився 25 січня 1874 року. Син юриста британського посольства в Парижі, він заговорив французькою раніше, ніж збагнув англійську мову. У родині Сомерсет був молодшою дитиною. Троє братів були сильно старше, і на момент їх відправлення на навчання до Англії хлопчик залишився в будинку батьків один.

Він багато часу проводив з матір'ю і був прив'язаний до неї. Мати померла від туберкульозу, коли дитині було 8 років. Ця втрата стала найсильнішим потрясінням у житті Моема. Переживання спровокували дефект мови: Сомерсет став заїкатися. Ця особливість залишилася з ним на все життя.

Батько помер, коли хлопчикові було 10 років. Сім'я розпалася. Старші брати навчалися на юристів в Кембриджі, а Сомерсета відправили під опіку дядька священника, в будинку якого і пройшла його юність.\

Хлопчик ріс самотнім і замкнутим. Діти, виховані в Англії, не сприймали його. Затинання й акцент франкомовного Моема висміювали. На цьому ґрунті сором'язливість ставала все сильніше. Друзів у хлопчика не було. Книги стали єдиною віддушиною для майбутнього письменника, що навчався в школі-інтернаті.

У 15 років Сомерсет умовив дядька відпустити його в Німеччину для вивчення німецької мови. Гейдельберг став місцем, де він вперше відчув себе вільним. Юнак слухав лекції з філософії, вивчав драматургію та захопився театром. Інтереси Сомерсета стосувалися творчості Ібсена, Шопенгауера, Гете, Вагнера, Спінози, Верлена і Данте.

У Великобританію Моем повернувся в 18 років. Він володів достатнім рівнем освіти для вибору майбутньої професії. Дядько направляв його на шлях священнослужителя, але Сомерсет вважав за краще відправитися в Лондон, де з 1892 року став студентом медичної школи у лікарні Святого Томаса.

Література

Вивчення медичної справи та лікарська практика зробили з Сомерсета не тільки дипломованого лікаря, але і людину, яка бачила людей наскрізь. Медицина наклала відбиток на стиль письменника. Він рідко використовував метафори та гіперболи.

Перші кроки в літературі були слабкими, через те, що серед знайомих Моема не було людей, здатних направити його на вірний шлях. Він займався перекладом творів Ібсена, щоб вивчити техніку створення драматургії, писав оповідання. У 1897 на світ з'явився перший роман «Ліза з Ламбета».

Аналізуючи твори Філдінга, Достоєвського, Дікенса, Флобера, письменник також орієнтувався на тенденції, актуальні сучасності. Він багато і плідно працював, поступово ставши одним з найбільш читаних авторів. Його книги швидко продавалися, приносячи письменнику дохід.

Моем вивчав людей, використовуючи у творчості їх долі й характери. Він вірив, що найцікавіше таїться в повсякденному. Це підтверджував роман «Ліза з Ламбета», в якому відчувався вплив творчості Еміля Золя.

У романі «Місіс Креддок» проглядалося захоплення автора прозою Гі де Мопассана. Він вперше поставив собі питання про життя і любов. П'єси Моема зробили його забезпеченою людиною. Прем'єра «Леді Фредерік», що відбулася в 1907 році, затвердила його в статусі драматурга.

Моем дотримувався традицій, які прославляв театро Реставрації. Авторитетними для нього були комедії Оскара Уайльда. П'єси Моема поділяються на комічні, де озвучуються ідеї, схожі з роздумами Бернарда Шоу, і драматичні, що зображали соціальні проблеми.

У творчості Моема знайшов зображення досвід участі в Першій і Другій світових війнах. Своє бачення автор показував у творах «За бойові заслуги», «На вістрі бритви». У воєнні роки Моем побував в санітарній частині у Франції, в розвідці, яка працювала у Швейцарії й в Росії. У фіналі він виявився в Шотландії, де лікувався від туберкульозу.

Письменник багато подорожував, побував в різних країнах Європи та Азії, в Африці й на островах в Тихому океані. Це збагачувало його внутрішній світ і давало враження, які він використовував у творчості. Життя Сомерсета Моема було насичене подіями та цікавими фактами.

У творах автора помітний реалізм і песимістичні настрої. У них є трагізм, пов'язаний з суворістю навколишнього світу та існуванням героїв в соціальних умовах, глибокі драматичні конфлікти.
«Тягар пристрастей людських» і автобіографічний твір «Про людське рабство» - романи, в яких поєднані ці категорії. У романі «Місяць і гріш» Моем міркує про трагедію художника, в «Кольоровому покриві» - про долю вченого, а в «Театрі» - про будні актриси.

Новели та оповідання Сомерсета Моема відрізняються гострими сюжетами й психологізмом. Автор тримає читача в напрузі та використовує приймання несподіванки. Присутність авторського «я» у творах - їх традиційна риса.

Особисте життя

Критики й біографи обговорювали неоднозначність персони Моема. Його перші біографи відгукувалися про письменника як про людину з поганим характером, циніка і жінконенависника, нездатну сприймати критику. Розумний, іронічний і працьовитий письменник цілеспрямовано прокладав собі шлях до літературних вершин.

Він орієнтувався не на інтелектуалів і естетів, а на тих, для кого його твори були актуальними. Моем заборонив висвітлювати особисту кореспонденцію після його смерті. Заборона була знята у 2009 році. Це зробило деякі нюанси його життя більш зрозумілими.

У житті письменника були дві жінки. Він дуже любив Етельвін Джоунз, відому під ім'ям Сью Джоунз. Її образ використаний в романі «Пироги та пиво». Дочка популярного драматурга, Етельвін була успішною 23-річною актрисою на момент знайомства з Моемом. Вона тільки що розлучилася з чоловіком і швидко здалася під гнітом залицянь письменника.

Міс Джоунз славилася легкою вдачею і доступністю. Моем не рахував це гріхом. Спочатку він не планував весілля, але незабаром змінив рішення. На пропозицію руки й серця письменник отримав відмову. Дівчина була вагітна від іншого.

Сомерсет Моем одружився з Сірі Могам, дочкою мецената, відомого благодійною діяльністю. Сірі встигла побувати у шлюбі. У 22 роки вона вийшла заміж за Генрі Уелкама, якому було 48 років. Чоловік був власником фармакологічної корпорації. Сім'я швидко розпалася через зраду дружини з власником мережі лондонських універмагів. Моем познайомився з дівчиною в 1911 році. У їх союзі народилася дочка Елізабет. На той момент Сірі була розлучена з Уелкамом. Зв'язок з Моемом виявився скандальним. Дівчина зробила спробу самогубства через домагання колишнього чоловіка на розлучення.

Моем вчинив як джентльмен і одружився з Сірі, хоча почуття до неї швидко зникли. Незабаром подружжя стало жити окремо. У 1929 році відбулося їх офіційне розлучення. Сьогодні ні для кого не є секретом бісексуальність Моема, яку не підтверджують, але і не спростовують його біографи.

Союз з Джеральдом Хекстоном підтверджував захоплення письменника. Сомерсету Моему було 40, а його супутнику - 22 роки. Протягом 30 років Хекстон супроводжував Моема в якості секретаря в подорожах. Він пив, захоплювався азартними іграми й витрачав гроші Моема.

Знайомого Хекстона письменник використовував в якості прототипів для своїх творів. Відомо, що Джеральд навіть підшукував нових партнерів для Моема. Одним з таких чоловіків став Дейвід Познер.

Сімнадцятирічний юнак познайомився з Моемом в 1943 році, коли тому було 69 років. Хекстон помер від набряку легенів, і його змінив Алан Сирл, шанувальник і новий коханець письменника. У 1962 році Моем офіційно усиновив свого секретаря, позбавивши дочку Елізабет прав на спадщину. Але дочка зуміла відстояти законні права, і суд визнав усиновлення недійсним.

Смерть

Сомерсет Моем помер від пневмонії на 92 році життя. Це сталося 15 грудня 1965 року в провінційному французькому містечку Сен-Жан-Кап-Ферра, неподалік від Ніцци. Всупереч французьким законами пацієнта, який помер в стінах лікарні, що не піддали розтину, а перевезли додому і на наступний день зробили офіційну заяву про смерть.

Родичі та друзі письменника заявили, що він знайшов останній притулок на улюбленій віллі. У письменника немає поховання, бо була проведена кремація. Прах Моема розвіяли біля стін бібліотеки при Королівській школі в Кентербері. Цей заклад має його ім'я.

Бібліографія

1897 - «Ліза з Ламбета»
1901 - «Герой»
1902 - «Місіс Креддок»
1904 - «Карусель»
1908 - «Маг»
1915 - «Тягар пристрастей людських»
1919 - «Місяць і гріш»
1922 - «На китайській ширмі»
1925 - «Візерунковий покрив»
1930 - «Пироги та пиво, або Скелет у шафі»
1931 - «Шість оповідань, написаних від першої особи»
1937 - «Театр»
1939 - «Різдвяні канікули»
1944 - «Вістря бритви»
1948 - «Каталіна»

Цитати

Цитати, афоризми та висловлювання дотепного Моема актуальні сьогодні. Вони коментують життєві ситуації, сприйняття людей, авторську позицію і його ставлення до власної творчості.

«Перед тим, як писати новий роман, я завжди перечитую «Кандіда», щоб потім несвідомо дорівнювати по цьому ідеалу ясності, грації й дотепності».

«Я взагалі не ходив би дивитися свої п'єси, ні в вечір прем'єри, ні в якій іншій вечір, якби не вважав за потрібне перевіряти їх дію на публіку, щоб на цьому вчитися, як їх писати».

«Вмирати - жахливо нудне та обтяжливе заняття. Моя вам порада: уникайте чогось подібного».

«Потішне в житті ось що: якщо ви відмовляєтеся приймати будь-які речі, крім найкращих, то дуже часто саме їх і отримуєте».